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Antofagasta de la Sierra, está ubicada a 3440 metros de altura, es el principal oasis de la Puna Catamarqueña en plena cordillera de los Andes.

Existen en la actualidad varias suposiciones etimológicas del origen del nombre: en kakan, es decir el idioma de los diaguitas, habría significado ‘Pueblo del Salar Grande’, otros consideran el significado Puerta del Sol según una probable etimología atacameña.

Dos volcanes custodian la entrada, cerros con puntas nevadas asoman por el este y el oeste, lagunas que albergan flamencos rosados, llamas, vicuñas y ovejas comparten la vida en el pueblo milenario.

El departamento de Antofagasta de la Sierra ofrece uno de los paisajes multifacéticos más bellos y legendarios, semejante a un gigantesco paisaje lunar.

La práctica del andinismo y la supervivencia es comun en los picos de Antofalla (6409 m.), Galán (5912 m.), Peinado (5741 m.) y Nevado Laguna Blanca (4750 m.), entre otros.

También es posible realizar safaris y obtener fotografías de flamencos rosados, vicuñas, suris, gallaretas y otras especies características de su fauna.

En la agenda del viaje deben estar las siguientes visitas: Carachi Pampa (campo de piedra pómez); la laguna grande, la caldera del Volcán Galán y la laguna Diamante, los volcanes La Alumbrera y Antofagasta, las ruinas indígenas de Copaircito, los petroglifos de Las Peñas, y las aguas Calientes de Curuto.

También visitar los salares del Hombre Muerto y de Antofalla, Laguna Blanca y Cave.

Su clima es riguroso, frío y seco, con temperaturas mínimas por debajo de 0°C, una amplitud térmica diaria que supera los 30°C y pocas lluvias.

Desde San Fernando del Valle de Catamarca, capital de la provincia, se accede por un camino, mayormente consolidado, a través de la Ruta Provincial 43 a 284 km al norte de Belén, y 597 km de la mencionada capital.

Desde el norte se accede desde la localidad puneña de San Antonio de los Cobres, Provincia de Salta, la cual se ubica a 309 km. Hasta 1978, cuando se habilitó el acceso de la ruta hacia el norte, sólo se podía acceder a Antofagasta de la Sierra desde la Provincia de Salta.

Antofagasta, es para descubrirla y sorprenderse constantemente con los paisajes y con su naturaleza privilegiada.

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