El Chaltén se encuentra dentro del Parque Nacional Los Glaciares, sobre el Lago Argentino y a orillas del Cerro Fitz Roy.

Esta pequeña y apacible villa turística está ubicada en el oeste de la provincia de Santa Cruz, al sur de la cordillera de los Andes, a 220 Km. de El Calafate y a 460 Km. de la capital provincial.

El nombre de la ciudad proviene de los indios tehuelches ya que el Fitz Roy era llamado por ellos ‘Chaltén‘, que significa ‘montaña que fuma’, ya que su pico generalmente está tapado por nubes y da la impresión de ser un volcán en actividad.

El Chaltén tiene la particularidad de ser la segunda ciudad más joven de la Argentina, se fundó en 1985, a raíz de un conflicto limítrofe con Chile.

Las principales atracciones son sus lindísimos paisajes naturales, la cercanía de sus cerros y la corta distancia que debe ser recorrida para conocer el clima de alta montaña, lo cual puede realizarse en caminatas de un día.

Posee muchos atractivos naturales cercanos y dignos de conocer, entre ellos se encuentra el Cerro Fitz Roy, el Lago Viedma y el Lago del Desierto, la Laguna Capri, el Glaciar Piedras Blancas, la Laguna de los Tres, uno de los paisajes más lindos de la Patagonia, y el Chorrillo del Salto.

El Chaltén fue recientemente declarada “Capital Nacional del Trekking” debido a que genera la atracción de turistas de todo el mundo interesados en los deportes típicos de montaña, sobre todo el trekking, el montañismo, cabalgatas, rafting, excursiones, y también la exploración de su flora o su pesca.

El clima es imprevisible y se pueden dar rápidos cambios climáticos. En verano la temperatura en El Chaltén oscila entre los 15 y 3 grados.

Cerro Fitz Roy, El Chaitén, Santa Cruz

A la hora de viajar a esta villa turistica se debe tener en cuenta que en la ciudad no hay bancos, (si hay 1 cajero automático) ni agencias de cambio, y que tampoco funcionan los celulares de ninguna empresa por no haber antenas en la zona.

La mayoría de los visitantes que llegan a El Chaltén lo hacen para practicar deportes de montaña como el trekking, el montañismo, ráfting, cabalgatas, excursiones y los interesados en su flora, fauna, o la pesca deportiva, siendo imperdibles las caminatas en derredor de las imponentes agujas graníticas que rodean a la villa.

Entre los diversos atractivos naturales que se ubican en las cercanías de esta pequeña ciudad de montaña cabe mencionar:

El cerro Chaltén, el Cerro Torre, el Campo de Hielo Patagónico Sur, el lago Argentino, el lago Viedma, la Laguna Capri, el Glaciar Piedras Blancas,el Glaciar Viedma, la Laguna de los Tres, el Chorrillo del Salto, etc.

Desde El Chaltén parten las excursiones al cercano Lago del Desierto, el mismo que, junto a todo el valle en que está enclavado, fue objeto de un prolongado conflicto limítrofe entre Argentina y Chile. La ruta de acceso discurre por las riberas del Río de las Vueltas.

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