Parque Provincial Cumbres Calchaquíes, Tucumán

Se trata del área protegida más grande con que cuenta la provincia, comprendiendo una superficie aproximada de 40.000 ha en áreas de alta montaña en las Cumbres Calchaquíes ubicadas en Tafí del Valle. Dista de la ciudad de San Miguel de Tucumán a unos 130 Km., accediéndose a la misma por RP 307.

Cumbres Calchaquíes

El Parque abarca las Cumbres Calchaquíes por encima de los 3.000 metros de altura, desde la línea que une El Infiernillo con la cumbre del cerro Pabellón, hasta el límite con la provincia de Salta.

La cobertura vegetal corresponde a las comunidades arbustosas puneñas y graminosas altoandinas. La vegetación predominante es "el pajonal", compuesto por aybales e iros, combinados con estepas arbustivas, yeretales y vegas.Desde los 3.500 metros se encuentran formaciones vegetales de estructura esponjosas, las turberas de altura. Funcionan reteniendo el agua y liberándola en los períodos secos, regulando el régimen hídrico.

Sobre los 4.000 metros desaparecen los pajonales y, protegidos por peñascos y grietas, crecen musgos y líquines.

Las condiciones extremas hacen que las poblaciones silvestres sean pocas numerosas y muy especializadas. Se encuentran perdices, flamencos, guayabas, rapaces, becasinas, chinchillones, gato andino, puma, guanaco, taruca o humus del norte, hoy declarado Monumento Natural argentino. El área contiene además importantes zonas de "dormideras" de cóndor andino, que la hace prioritaria para la preservación. Hacia el oeste, en el Valle de Amaicha, aparece el Monte y la Prepula. El clima se torna desértico, con inviernos secos, veranos cálidos y elevada amplitud térmica diaria.

En la ladera oeste de las cumbres, en la zona de Tío Punco, se encuentran fósiles de mamíferos terciarios, un yacimiento de bosques petrificados de algarrobos y una de las últimas poblaciones de suris de la provincia. Asimismo, en la zona denominada Campo de Los Cardones existe un área con alta densidad de ejemplares muy importantes para la conservación.

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