El atractivo del paseo por el Valle de Lerma es paisajístico. Atraviesa una pampa árida imponente y luego se asoma a un impresionante precipicio que bajará en faldeo. El recorrido cruza el hermosísimo Parque Nacional Los Cardones.

Valle de Lerma

Son 121 km , principalmente por la RP 33. Sólo 12 km están pavimentados, el resto es de ripio; 20 km son en cuesta. Viaje de unas 4 horas con picnic en el valle Encantado. No hay estación de servicio hasta Chicoana, al final del Paseo. Es el camino que une el norte del valle Calchaquí con la ciudad de Salta.

Salga de Cachi (km 0), cruzando el puente sobre el río Calchaquí. La ruta continúa paralela al río hasta pasar en el km 10 por Payogasta , que fue un pueblo importante hasta el siglo XIX, pero hoy es un caserío de agricultores que cultivan las tierras inmediatas.

Al cruzar Payogasta, se acaba el pavimento y la ruta dobla 90 grados hacia la derecha abandonando el sector fértil del valle e internándose entre monte bajo y seco. Dos km después, aparece el empalme con la RP 33 que conduce al valle de Lerma. La ruta comienza a subir la ladera de la cumbre del Obispo.

En km 29 se inicia la Pampa de Tintín que son 10 km absolutamente rectos por una vasta planicie con pendientes bastante fuertes y salpicada de cartones.

Parque Nacional Los Cardones, Salta - @Ricardo Perez - www.parquesnacionales.gob.ar

A la izquierda está el cerro Negro y hacia la derecha el cerro Tintín, último rastro de los cerros multicolores. Casi al final de la notable recta empalma la RP 42 que lleva a Seclantás pasando a 3 km por el bosque de Churqui, que forma parte del proyectado Parque Nacional Los Cardones. Encontrará allí abundancia de churquis con sus copas en forma de parasol y, entre ellos, matorrales de jarillas y otros arbustos espinosos.

Finalizada la recta de Tintín la pendiente se hace más pronunciada, y el camino se vuelve sinuoso y bastante angosto, serpenteando entre formaciones calizas muy erosionadas.

En km 43 el paisaje se abre nuevamente y se ve una cuenca cerrada y la laguna El Hervidero , formada en época estival por la acumulación de aguas de lluvia.

En km 50, en Cachipampa, la ruta se interna por un vallecito de laderas suaves y cubiertas de pastizales aprovechados por los pastores de ganado vacuno que tienen allí sus puestos. Excepcionalmente, podrá ver gua-nacos o vicuñas.

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