La Villa de Merlo está ubicada a 197 km al norte de la capital puntana. Caracterizada por su microclima, es una de las localidades con mejor calidad ambiental del país. Actualmente, según el último censo realizado en 2010, posee más de 17 mil habitantes y es el tercer lugar con más población de San Luis.

Los primeros registros históricos, desde el siglo XVI, dan cuenta de que casi toda la falda de las Sierras de los Comechingones fue heredada por Tomás Fernández, quien al morir, en el año 1712, cedió un importante sector en capellanía a los Padres Dominicos de San Luis, alrededor de los cuales se fueron asentando los primeros vecinos entre 1720 y 1730.

Mirador del Sol Villa de Merlo ph. Fer Leguizamon

Mirador del Sol Villa de Merlo ph. Fer Leguizamon

En 1794, Juan de Videla visita Piedra Blanca y, al ver que el lugar se propiciaba para fundar una villa, lo comunicó al Marqués de Sobremonte. El 1 de octubre de 1796 Sobremonte ordenó entonces que se formalice la fundación bajo el nombre de Villa de Melo, en honor a Pedro Melo de Portugal.

El 1 de enero de 1797 se oficializó la fundación. En ese entonces, unas 60 personas vivían en las sierras y unas 26 familias en cercanías de la plaza principal.

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