La Reserva Natural Educativa Colonia Benítez está ubicada en el sureste de la provincia del Chaco. Posee una superficie de 10 hectáreas en la que se ampara una porción representativa de la ecorregión Chaco Húmedo.

El Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) cuenta con la Estación Experimental Agropecuaria Colonia Benítez en la localidad del mismo nombre.

Un sector relativamente restringido (10 ha) de la Estación Experimental encierra una muestra original del Chaco Húmedo.

Reserva Natural Educativa Colonia Benítez, Chaco

Reserva Natural Educativa Colonia Benítez, Chaco

Nace así en el año 1965 y a propuesta del eximio botánico e investigador del INTA Augusto Schulz, la Reserva Biológica Colonia Benítez dependiendo hasta el año 1990 de ese Instituto.

Dicha condición asignó al sector un valor notable por el estado de conservación que de él destacaban los entendidos en el tema. Es en virtud de ello que el 18 de octubre de 1990, por Decreto N°2149, se crea la Reserva Natural Estricta a la que en 2002, por decreto N° 1798, se la recategoriza a Reserva Natural Educativa, bajo dependencia de la Administración de Parques Nacionales.

El área estuvo ocupada desde tiempos remotos por grupos indígenas agricultores. Los materiales arqueológicos hallados en el Parque están representados por piezas cerámicas de color gris y naranja, con asas de motivos zoomorfos y hachas de piedra pulida. Aún hoy, en toda esta región habitan comunidades indígenas descendientes de dichos grupos.

Biodiversidad de la Reserva Natural Educativa Colonia Benítez

Ecosistema

Dentro de la Ecorregión del Chaco Húmedo, esta reserva posee una variada muestra de ambientes y vegetación a pesar de su escasa superficie.

Clima

Subtropical húmedo, con estación seca.  La temperatura media anual de 21°C, con máximas superiores a los 40°C en verano y, ocasionalmente, mínimas bajo cero en invierno. Hay 900 a 1.100 mm anuales de lluvia, concentrados entre noviembre y marzo (verano).

La temporada más propicia para su visita es de marzo a noviembre.

Flora de la Reserva Natural Educativa Colonia Benítez

En los terrenos más bajos e inundables hay esteros con vegetación acuática. En los albardones (terraplenes de antiguos cursos de agua) con suelos ricos en humus se desarrolla la selva en galería. Y en sectores más altos con suelos salinos y arcillosos, se ubica el típico bosque chaqueño.

En la selva en galería crecen árboles como el timbó, Francisco Álvarez, espina de corona, lapachos (negro y amarillo) y el ibirá pitá, que sobrepasan los quince metros de altura. Por debajo de sus copas hay un denso sotobosque de arbustos y árboles menores, entrecruzados por abundantes lianas y epífitas.

El bosque chaqueño en cambio, posee una vegetación espinosa, con árboles de madera dura como el quebracho colorado chaqueño, el quebracho blanco, el urunday o el algarrobo blanco.

El suelo está tapizado por abundantes bromeliáceas terrestres como el caraguatá y el falso ananá, acompañados por cactus terrestres del género Opuntia.

Fauna de la Reserva Natural Educativa Colonia Benítez

Dentro de la fauna se destacan las aves, con 135 especies. Entre ellas capuchinos, urracas (común y morada), loros e incluso charatas y tucanes. En el sector de bañados se dan cita garzas, cuervillos cara pelada,  pechos amarillos y rapaces como los aguiluchos colorado, pampa y de cola corta.

La reserva también constituye un refugio para algunos mamíferos como la corzuela parda, el carpincho, el zorro de monte o el mono aullador. Y hasta puede llegar a aparecer algún aguará popé (nuestro mapache autóctono) o el lobito de río.

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