Santa María está ubicada al oeste de la provincia de Catamarca, sobre la costa derecha del río Abaucán a unos 1885 msnm. y a unos 332 km. de la capital provincial San Fernando del Valle de Catamarca.

Cuenta con alrededor de 20.000 habitantes.

Cuenta con suelo arqueológico por excelencia con destacados circuitos que permiten adentrarse en las raíces primigenias de nuestros aborígenes.

El clima de Santa María es templado. Los veranos son cálidos y con escasas precipitaciones; los inviernos son rigurosos y secos.

La temperatura media anual es de 15°C. Los vientos que soplan son: Sur frío y seco, Norte cálido, del oeste frío y con mucho polvo.

El Valle de Santa María o de Yokavil fue asiento de milenarias culturas. Diversas parcialidades habitaron la región con la más alta densidad poblacional de su época.

Este valle también fue ocupado por el Imperio Inca desde aproximadamente 1480 d.c. hasta la llegada de los españoles, probablemente, en 1536 cuando Diego de Almagro atravesó el valle en su paso a Chile.

Los primeros asentamientos poblacionales datan de la llegada de Núñez del Prado y Juan Pérez de Zurita alrededor de 1550. A comienzos del siglo XVIII (1710) queda fundado el pueblo con el asentamiento de Ambrosio Muñiz Cancinos y se establece como la fecha de fundación de Santa María el 2 de Febrero en honor a su Santa Patrona. Ntra. Señora de la Candelaria, llegando a convertirse en unos de los asentamientos más importantes de los Valles Calchaquíes.

El Valle de Santa María es el más grande e importante de los centros arqueológicos del NOA con 27 instalaciones indígenas: Loma Rica, Fuerte Quemado, Cerro Pintado, Punta de Balasto, Rincón Chico, entre otros.

Numerosas piezas de la cultura calchaquí se encuentran diseminadas en museos extranjeros y argentinos.

No debe dejar de visitarse el Centro Cultural Yokavil, frente a la Plaza Gral. Belgrano.

Visitas obligadas: el Museo arqueológico provincial “Eric Boman”, el Mercado Artesanal, el Complejo Artesanal y Recreativo Kasama: a 1 km de la Plaza principal, que tiene un diseño arquitectónico en adobe y piedra, imperdible! y la Bodega “Camino de la Virgen”: vino regional.

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